Espiritualidad del cerebro reptiliano

Cuando tu cerebro primario está activado (respuesta simpática), tu cerebro moderno no funciona mucho. Cuando el cerebro primario se apaga y el cerebro moderno se pone en marcha (respuesta parasimpática), la racionalidad regresa, trayendo de vuelta un pensamiento más claro.

Cualquier tipo de razonamiento o conversación durante esta operación del cerebro primario es muy probable que aumente en lugar de disminuir. En este punto, no te enfrentas a un cerebro pensante, racional y razonador. Te enfrentas a un cerebro primario que no comprende el lenguaje con eficacia.

En muchas ocasiones me he encontrado con personal de apoyo intentando enseñar a los alumnos técnicas de control de la ira durante un episodio de ira. Como ya sabrás, este es el peor momento para enseñar una técnica porque al cerebro primario no le gusta aprender. Funciona por instinto.

El truco consiste en enseñar técnicas de control de la ira a los alumnos cuando están tranquilos y, lo que es más importante, conseguir que apliquen esas técnicas cuando todavía tienen su cerebro moderno activado. Esto evitará que el cerebro primitivo aparezca con toda su fuerza. Por eso es tan importante el entrenamiento de la atención plena cuando se enseña a controlar la ira.

El cerebro de los mamíferos

Las partes primitivas y emocionales de nuestro cerebro tienen una poderosa influencia en las decisiones que tomamos. Ahora, los neurocientíficos están trazando un mapa de los sistemas de riesgo y recompensa en el cerebro que impulsan nuestra mejor y peor toma de decisiones.

Cuando tomamos decisiones, no siempre tenemos el control. Podemos ser demasiado impulsivos o demasiado reflexivos para nuestro propio bien; en un momento nos dejamos llevar por nuestras emociones y al siguiente nos paraliza la incertidumbre. Entonces sacamos una decisión brillante de la nada y nos preguntamos cómo lo hemos hecho. Aunque no sepamos cómo se toman las decisiones, los neurocientíficos que estudian nuestros cerebros están empezando a entenderlo. Puede que lo que descubran no sea lo que usted quiere oír, pero merece la pena que lo escuche.

Cuanto más se acercan los científicos, más claro queda que nos parecemos a los animales. Tenemos cerebros de perro, básicamente, con una corteza humana pegada encima, un barniz de civilización. Este córtex es un invento evolutivamente reciente que planifica, delibera y decide. Pero no pasa ni un segundo sin que nuestros antiguos cerebros de perro se pongan en contacto con nuestros modernos córtex para influir en sus decisiones -para bien y para mal- y sin que nos demos cuenta.

El cerebro triuno desacreditado

Figura 5.6 Corteza cerebral. Los seres humanos tienen una capa exterior del cerebro muy grande y altamente desarrollada, conocida como corteza cerebral. La corteza cerebral proporciona a los humanos una memoria excelente, habilidades cognitivas extraordinarias y la capacidad de experimentar emociones complejas.

El tronco cerebral es la región más antigua e interna del cerebro. Está diseñado para controlar las funciones más básicas de la vida, como la respiración, la atención y las respuestas motoras (Figura 5.7, «El tallo cerebral y el tálamo»). El tronco cerebral comienza donde la médula espinal entra en el cráneo y forma la médula, la zona del tronco cerebral que controla el ritmo cardíaco y la respiración. En muchos casos, la médula por sí sola es suficiente para mantener la vida: los animales que tienen el resto del cerebro por encima de la médula seccionado siguen siendo capaces de comer, respirar e incluso moverse. La forma esférica sobre la médula es el puente de Varolio, una estructura del tronco encefálico que ayuda a controlar los movimientos del cuerpo, desempeñando un papel especialmente importante en el equilibrio y la marcha.

Cerebro reptiliano

«¡Bowden lo ha conseguido! Este libro te pone en el camino de la comprensión del por qué y el cómo del comportamiento humano. Sus aplicaciones no sólo se aplican al mundo empresarial, sino también al entorno más amplio de las relaciones interpersonales. Las «pepitas de oro» que se presentan en cada capítulo se introducen de una manera que invita a la reflexión y que se puede utilizar inmediatamente. Animaré a otras personas que busquen esta ventaja a seguir leyendo». (Dr. Dean Tripp, Profesor Asociado del Departamento de Psicología de la Universidad de Queen; galardonado con el Premio a la Excelencia en la Educación Interprofesional de la Sociedad Canadiense del Dolor)

«Útil. Útil. Útil. Esto es neurociencia para el resto de nosotros. Bien investigado, claro y perspicaz, Domar el cerebro primitivo es una caja de herramientas de ideas inteligentes que ayudan a fomentar que usted y yo nos relacionemos con eficacia. Directivos, líderes y profanos en la materia encontrarán en cada página información práctica, fácil de poner en práctica y claramente presentada.» (John King, cofundador y socio principal de CultureSync y coautor de Tribal Leadership)

Creo que el contenido es estupendo. Mi única queja es que no lo lee el autor. El narrador es bueno, habla bien y se entiende fácilmente, pero creo que su tono carece del mismo entusiasmo con el que el propio Sr. Bowden lo habría leído y ese entusiasmo ayuda a transmitir mejor el mensaje dentro del contenido.

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