Curiosidades de los egipcios

antiguo reino de egipto

El arte del antiguo Egipto se remonta al año 3000 a.C. y nos permite comprender las estructuras socioeconómicas y los sistemas de creencias del antiguo Egipto. Los antiguos egipcios también desarrollaron una gran variedad de estructuras arquitectónicas y monumentos, desde templos hasta las pirámides que siguen siendo una gran atracción turística en la actualidad. Pero, ¿cuánto sabe usted sobre el arte y la arquitectura del antiguo Egipto?  Christina Riggs, autora de Ancient Egyptian Art and Architecture: A Very Short Introduction, nos cuenta diez cosas que debemos saber sobre el arte y la arquitectura del antiguo Egipto:

Christina Riggs es profesora titular de la Escuela de Historia del Arte y Estudios Artísticos Mundiales de la Universidad de East Anglia, donde se especializa en arte egipcio antiguo, historia de la arqueología y estudios museísticos. Christina ha trabajado en varios museos con importantes colecciones del antiguo Egipto, como el Museo de Manchester, el Museo Ashmolean y el Museo de Bellas Artes de Boston. Es autora de The Beautiful Burial in Roman Egypt, y Ancient Egyptian Art and Architecture: A Very Short Introduction.

templos de abu simbel

Egipto limita con el mar Mediterráneo al norte y con el mar Rojo al este. El país comparte fronteras con Israel, Libia, Sudán y la Franja de Gaza (Palestina). La frontera más larga de Egipto se comparte con Sudán. El nombre de Egipto proviene del antiguo nombre griego del país, «Aigyptos».

Casi todos los habitantes de Egipto (99%) viven en el 5% de la superficie del país. La mayoría de los egipcios viven en los oasis del desierto, mientras que los grupos étnicos más pequeños son los turcos, los griegos y los bereberes.

El árabe es la lengua oficial de Egipto, pero la mayoría de la población (68%) habla un dialecto árabe egipcio distinto. Sin embargo, el egipcio es la lengua que se hablaba en la región en el antiguo Egipto. Los primeros ejemplos escritos de esta lengua se remontan a unos 3000 años antes de Cristo.

La principal fuente de agua en Egipto es el Nilo, ya que las lluvias son escasas. En la actualidad, el país depende principalmente de los sistemas de riego para los cultivos. Las aguas del Nilo están reguladas por la presa de Asuán desde la década de 1960.

La presa de Asuán es uno de los mayores embalses artificiales del mundo con un muro de tierra. Antes de la construcción de la presa, el Nilo inundaba la zona con regularidad y proporcionaba suficiente agua a las comunidades que vivían a lo largo del Nilo. Hoy en día, el cambio climático y el aumento del nivel del agua son un gran desafío para el país.Los principales productos agrícolas de Egipto son las frutas y verduras, el algodón, el arroz, el maíz y el trigo. Egipto es conocido por su algodón egipcio de alta calidad.

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El río Nilo fluía por el centro de su fértil tierra, creando una autopista natural (¡y una cloaca!). La corriente ayudaba a los que necesitaban remar de sur a norte, mientras que el viento facilitaba la vida a los que deseaban navegar en dirección contraria. El río estaba unido a los asentamientos, las canteras y las obras de construcción por medio de canales. Enormes barcazas de madera se utilizaban para transportar grano y pesados bloques de piedra; ligeras embarcaciones de papiro transportaban a la gente en sus actividades diarias. Y todos los días, en lo alto del río, se creía que el dios del sol Ra surcaba el cielo en su barca solar.

La momia -un cadáver eviscerado, secado y vendado- se ha convertido en un artefacto egipcio característico. Sin embargo, la momificación era un proceso caro y largo, reservado a los miembros más ricos de la sociedad. La gran mayoría de los muertos de Egipto eran enterrados en simples fosas en el desierto.

Entonces, ¿por qué la élite sentía la necesidad de momificar a sus muertos? Creían que era posible volver a vivir después de la muerte, pero sólo si el cuerpo conservaba una forma humana reconocible. Irónicamente, esto podría haberse conseguido fácilmente enterrando a los muertos en contacto directo con la arena caliente y estéril del desierto; entonces se habría producido una desecación natural. Pero la élite quería ser enterrada en ataúdes dentro de tumbas, y esto significaba que sus cadáveres, al no estar ya en contacto directo con la arena, empezaban a pudrirse. La doble exigencia de un equipo de enterramiento elaborado y un cuerpo reconocible condujo a la ciencia de la momificación artificial.

1. período dinástico temprano

2. Los antiguos egipcios firmaron uno de los primeros tratados de paz de los que se tiene constancia.Giovanni Dall’Orto/Wikimedia CommonsDurante más de dos siglos, los egipcios lucharon contra el Imperio Hitita por el control de las tierras de la actual Siria. El conflicto dio lugar a sangrientos enfrentamientos, como la batalla de Kadesh en 1274 a.C., pero en la época del faraón Ramsés II ninguno de los dos bandos se había alzado como claro vencedor. Como tanto los egipcios como los hititas se enfrentaban a amenazas de otros pueblos, en 1259 a.C. Ramsés II y el rey hitita Hattusili III negociaron un famoso tratado de paz. Este acuerdo puso fin al conflicto y decretó que los dos reinos se ayudarían mutuamente en caso de invasión por parte de un tercero. El tratado egipcio-hitita está reconocido hoy en día como uno de los primeros acuerdos de paz que se conservan, e incluso puede verse una copia sobre la entrada de la Sala del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en Nueva York.

3. Gianni Dagli Orti/CorbisDespués de un largo día de trabajo a lo largo del río Nilo, los egipcios solían relajarse jugando a juegos de mesa. Se jugaba a varios juegos diferentes, como el «Mehen» y los «Perros y chacales», pero quizá el más popular era un juego de azar conocido como «Senet». Este pasatiempo se remonta al año 3500 a.C. y se jugaba en un largo tablero pintado con 30 casillas. Cada jugador tenía un conjunto de piezas que se movían a lo largo del tablero según las tiradas de dados o los palos de lanzar. Los historiadores siguen debatiendo las reglas exactas del Senet, pero hay pocas dudas sobre la popularidad del juego. Las pinturas representan a la reina Nefertari jugando al Senet, y faraones como Tutankamón incluso tenían tableros de juego enterrados con ellos en sus tumbas.

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