Ciclo de las mariposas

Proceso de oruga a mariposa

Los insectos tienen dos tipos comunes de metamorfosis. Los saltamontes, los grillos, las libélulas y las cucarachas tienen una metamorfosis incompleta. Las crías (llamadas ninfas) suelen parecerse a los adultos pequeños, pero sin las alas.

Las mariposas, polillas, escarabajos, moscas y abejas tienen una metamorfosis completa. La cría (llamada larva en lugar de ninfa) es muy diferente de los adultos. También suele comer distintos tipos de alimentos.

Las orugas pueden crecer 100 veces su tamaño durante esta etapa. Por ejemplo, un huevo de mariposa monarca tiene el tamaño de la cabeza de un alfiler y la oruga que sale de este diminuto huevo no es mucho más grande. Pero crecerá hasta 5 cm de largo en varias semanas.

Puede parecer que no pasa nada, pero en su interior se están produciendo grandes cambios. Células especiales que estaban presentes en la larva están creciendo rápidamente. Se convertirán en las patas, las alas, los ojos y otras partes de la mariposa adulta. Muchas de las células originales de la larva proporcionarán energía a estas células adultas en crecimiento.

La etapa adulta es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en mariposas. Su aspecto es muy diferente al de la larva. La oruga tiene unos ojos diminutos, unas patas rechonchas y unas antenas muy cortas. Los adultos tienen patas largas, antenas largas y ojos compuestos. También pueden volar utilizando sus grandes y coloridas alas. Lo único que no pueden hacer es crecer.

La col blanca

Las mariposas son insectos del clado de los macrolepidópteros Rhopalocera del orden de los lepidópteros, que también incluye a las polillas. Las mariposas adultas tienen alas grandes, a menudo de colores brillantes, y un vuelo llamativo y revoloteante. El grupo comprende la gran superfamilia Papilionoidea, que contiene al menos un grupo anterior, los salteadores (antes la superfamilia «Hesperioidea»), y los análisis más recientes sugieren que también contiene las mariposas polilla (antes la superfamilia «Hedyloidea»). Los fósiles de mariposas datan del Paleoceno, hace unos 56 millones de años.

Las mariposas tienen un ciclo vital de cuatro etapas, ya que, como la mayoría de los insectos, sufren una metamorfosis completa. Los adultos alados ponen huevos en la planta de la que se alimentarán sus larvas, conocidas como orugas. Las orugas crecen, a veces muy rápidamente, y cuando se desarrollan completamente, pupan en una crisálida. Una vez completada la metamorfosis, la piel de la pupa se rompe, el insecto adulto sale y, una vez que sus alas se han expandido y secado, sale volando. Algunas mariposas, especialmente en los trópicos, tienen varias generaciones en un año, mientras que otras tienen una sola generación, y unas pocas en lugares fríos pueden tardar varios años en pasar por todo su ciclo vital.

Mariposa cola de golondrina

¡Exploremos el ciclo vital de la mariposa monarca con más detalle! A los niños les encanta criar mariposas monarca en casa y en el colegio. Con la disminución de la población de monarcas debido al cambio climático, la deforestación y el uso de pesticidas, este proyecto no sólo cautivará a los pequeños y les ayudará a apreciar la ciencia y la naturaleza, sino que también ayudará a que las mariposas monarca prosperen y sobrevivan.

Una de las cosas más impresionantes de criar mariposas monarca en casa es el tiempo relativamente corto en que se produce su transformación. Estos nuevos cambios mantendrán a los niños motivados, interesados y comprometidos durante todo el proceso.

Involucrarse con criaturas vivas hace que los niños aprecien la naturaleza y la ciencia durante toda su vida. Verán y comprenderán la belleza de la metamorfosis de huevo a oruga y a mariposa. A su vez, quizá nuestros hijos se conviertan en pioneros en la protección de los hábitats del mundo en los años venideros.

Tras la eclosión, las orugas monarca, del tamaño del arroz, se comen la cáscara del huevo antes de pasar a la hoja. Las orugas monarca mudan 5 veces antes de pupar. Cada periodo de tiempo entre una muda se denomina instar.

Ciclo de la saltamontes…

Los insectos tienen dos tipos comunes de metamorfosis. Los saltamontes, los grillos, las libélulas y las cucarachas tienen una metamorfosis incompleta. Las crías (llamadas ninfas) suelen parecerse a los adultos pequeños, pero sin las alas.

Las mariposas, polillas, escarabajos, moscas y abejas tienen una metamorfosis completa. La cría (llamada larva en lugar de ninfa) es muy diferente de los adultos. También suele comer distintos tipos de alimentos.

Las orugas pueden crecer 100 veces su tamaño durante esta etapa. Por ejemplo, un huevo de mariposa monarca tiene el tamaño de la cabeza de un alfiler y la oruga que sale de este diminuto huevo no es mucho más grande. Pero crecerá hasta 5 cm de largo en varias semanas.

Puede parecer que no pasa nada, pero en su interior se están produciendo grandes cambios. Células especiales que estaban presentes en la larva están creciendo rápidamente. Se convertirán en las patas, las alas, los ojos y otras partes de la mariposa adulta. Muchas de las células originales de la larva proporcionarán energía a estas células adultas en crecimiento.

La etapa adulta es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en mariposas. Su aspecto es muy diferente al de la larva. La oruga tiene unos ojos diminutos, unas patas rechonchas y unas antenas muy cortas. Los adultos tienen patas largas, antenas largas y ojos compuestos. También pueden volar utilizando sus grandes y coloridas alas. Lo único que no pueden hacer es crecer.

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