Animales que viven en el desierto

coyote

Los xerocoles han desarrollado diversos mecanismos para reducir la pérdida de agua por evaporación. Los mamíferos xeróclidos sudan mucho menos que sus congéneres no desérticos. Por ejemplo, el camello puede sobrevivir a temperaturas ambientales de hasta 49 °C (120 °F) sin sudar,[6] y la rata canguro carece por completo de glándulas sudoríparas[7] Tanto las aves como los mamíferos del desierto tienen aceites en la superficie de su piel para «impermeabilizarla» e inhibir la evaporación[8].

Los insectos del desierto utilizan un método similar, ya que sus cutículas son cerosas para evitar que el agua se escape; sin embargo, a temperaturas críticas (por ejemplo, 30 °C (86 °F) para las cucarachas), las moléculas de cera de la cutícula se reorganizan para volverse permeables y permitir el enfriamiento por evaporación[5].

Los xerocoles anfibios, como las especies del género de ranas Phyllomedusa, tienen revestimientos similares a la cera en su piel para reducir la pérdida de agua. Las ranas segregan lípidos desde las glándulas de su piel: cuando su piel empieza a secarse, mueven sus extremidades sobre las glándulas de su espalda y se limpian los lípidos sobre su cuerpo[9] Otros anfibios del desierto, como la rana del género Cyclorana, evitan la desecación excavando bajo tierra durante los periodos secos y formando un capullo con la piel desprendida: en lugar de desprenderse, la piel permanece adherida para crear el capullo. A medida que las capas de piel se acumulan, aumenta la impermeabilidad al agua[9][10].

3 tipos de animales que viven en el desierto

El Sáhara es el mayor desierto cálido del mundo y está situado en el norte de África. Se extiende a lo largo de más de 5.000 kilómetros, a lo largo de todo el norte del continente. Las temperaturas pueden alcanzar, e incluso superar, los 54,4 °C (130 °F). También se puede llegar a temperaturas bajo cero. Algunos de los animales del Sáhara son los camellos dromedarios, los zorros de Fennec, el Addax, las gacelas Dama y las víboras cornudas del Sáhara.

El Sonoran es uno de los cuatro grandes desiertos situados en el suroeste de Estados Unidos. Se encuentra en partes de California, Arizona y el norte de México. Aunque es el más caluroso de los desiertos de Estados Unidos, contiene mucha más vida vegetal que el Sahara. El cactus saguaro es un ejemplo de ello. Entre los animales que se pueden encontrar en el Sonoran se encuentran el sapo del desierto de Sonora, el borrego cimarrón, el reyezuelo de los cactus, el antílope berrendo y la serpiente de cascabel occidental.

Atacama se encuentra en varias partes de Chile, un país largo y estrecho de Sudamérica que limita con el océano Pacífico. En Atacama llueve muy, muy poco, y se describe como el lugar más seco de la Tierra. En algunas zonas de Atacama no ha llovido en cientos de años. La vida vegetal y animal en Atacama es extremadamente escasa. Incluso las bacterias luchan por sobrevivir en algunas zonas debido a la escasez de agua. La única población humana que se encuentra aquí es la de las zonas cercanas a los oasis.

rata canguro

Los animales del desierto, también conocidos como Xerocoles, son los mamíferos que están adaptados a vivir en el desierto. Estos animales tienen que superar varios retos, como el calor excesivo y la falta de agua, para prosperar en el desierto. Estos animales concentran las excreciones y evitan las evaporaciones para conservar el agua. La mayoría de estos animales son crepusculares o nocturnos. Los animales mamíferos del desierto tienden a sudar más que sus homólogos no Xerocoles.

El gato de la arena es la única especie de gato que vive en el desierto. Los gatos de arena son autóctonos de los desiertos de Asia Central, Oriente Medio y el norte de África. En 2002 se incluyeron en la lista de especies casi amenazadas, pero en 2016 pasaron a ser de preocupación menor. Estos gatos prosperan tanto en desiertos pedregosos como arenosos. Prefieren un terreno ondulado o llano con algo de vegetación escasamente distribuida y evitan las dunas de arena desnuda. Sus pies, con un fino pelaje, les ayudan a sobrevivir en condiciones desérticas extremas. Tienen un pelaje de color ocre arenoso pálido con algunas marcas que varían según los individuos. Algunos tienen tanto rayas como manchas, mientras que otros tienen cualquiera de ellas y otros no tienen ninguna. Su cola tiene una punta oscura con unos tres anillos, y sus extremidades tienen barras negras. Se caracterizan por tener una cabeza ancha y plana, una cola de 12,2 pulgadas y patas cortas. Los gatos de arena pesan unas 7,5 libras y su longitud cabeza-cuerpo es de unos 20 pulgadas. Los gatos de arena se comunican utilizando marcas de garras en su rango, el olor y rociando orina.

addax

Los xerocoles han desarrollado diversos mecanismos para reducir la pérdida de agua por evaporación. Los mamíferos xerocoles sudan mucho menos que sus homólogos no desérticos. Por ejemplo, el camello puede sobrevivir a temperaturas ambientales de hasta 49 °C (120 °F) sin sudar,[6] y la rata canguro carece por completo de glándulas sudoríparas[7] Tanto las aves como los mamíferos del desierto tienen aceites en la superficie de su piel para «impermeabilizarla» e inhibir la evaporación[8].

Los insectos del desierto utilizan un método similar, ya que sus cutículas son cerosas para evitar que el agua se escape; sin embargo, a temperaturas críticas (por ejemplo, 30 °C (86 °F) para las cucarachas), las moléculas de cera de la cutícula se reorganizan para volverse permeables y permitir el enfriamiento por evaporación[5].

Los xerocoles anfibios, como las especies del género de ranas Phyllomedusa, tienen revestimientos similares a la cera en su piel para reducir la pérdida de agua. Las ranas segregan lípidos desde las glándulas de su piel: cuando su piel empieza a secarse, mueven sus extremidades sobre las glándulas de su espalda y se limpian los lípidos sobre su cuerpo[9] Otros anfibios del desierto, como la rana del género Cyclorana, evitan la desecación excavando bajo tierra durante los periodos secos y formando un capullo con la piel desprendida: en lugar de desprenderse, la piel permanece adherida para crear el capullo. A medida que las capas de piel se acumulan, aumenta la impermeabilidad al agua[9][10].

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