Rinoceronte

Hace un siglo, en Norteamérica vivía un ave llamada paloma mensajera. Había tantas palomas mensajeras que a menudo se veían grandes bandadas de ellas sobrevolando con miles, incluso millones, de aves. Hoy no queda ni una sola. ¿Qué ocurrió?

La paloma viajera se extinguió. Todas las palomas viajeras vivas desaparecieron por completo de la tierra. La paloma viajera se extinguió por dos razones. En primer lugar, los bosques donde vivía fueron talados para dar paso a granjas y ciudades. En segundo lugar, muchas palomas fueron cazadas por deporte y porque eran buenas para comer. En aquella época, no había leyes de caza para proteger las especies en peligro de extinción como ahora.

Hoy en día hay más de 1.300 especies en peligro o amenazadas en Estados Unidos. Las especies en peligro son aquellas plantas y animales que se han vuelto tan escasas que están en peligro de extinción. Las especies amenazadas son plantas y animales que probablemente estén en peligro de extinción en un futuro previsible en toda o una parte importante de su área de distribución.

Avutarda india

Una especie en peligro es un animal o una planta que se considera en riesgo de extinción. Una especie puede figurar en la lista de especies en peligro a nivel estatal, federal e internacional. A nivel federal, la lista de especies en peligro se gestiona en virtud de la Ley de Especies en Peligro.

La Ley de Especies en Peligro (ESA) fue promulgada por el Congreso en 1973. En virtud de la ESA, el gobierno federal tiene la responsabilidad de proteger las especies en peligro de extinción (especies que probablemente se extingan en toda o una gran parte de su área de distribución), las especies amenazadas (especies que probablemente se pongan en peligro en un futuro próximo) y el hábitat crítico (áreas vitales para la supervivencia de las especies en peligro o amenazadas).

La Ley de Especies en Peligro de Extinción contiene listas de especies vegetales y animales protegidas tanto a nivel nacional como mundial. Cuando una especie recibe la protección de la ESA, se dice que es una especie «listada». Muchas otras especies se evalúan para su posible protección en virtud de la ESA, y se denominan especies «candidatas».

La Ley de Especies en Peligro de Extinción es muy importante porque salva a nuestros peces, plantas y otros animales salvajes autóctonos de la extinción. Una vez que desaparecen, lo hacen para siempre, y no hay vuelta atrás. La pérdida de una sola especie puede tener un impacto desastroso en el resto del ecosistema, porque los efectos se sentirán en toda la cadena alimentaria. Los beneficios de la conservación de las especies amenazadas y en peligro de extinción son incalculables: desde la cura de enfermedades mortales hasta el mantenimiento de los ecosistemas naturales y la mejora de la calidad de vida en general.

Animales en peligro de extinción en filipinas

Una especie en peligro de extinción es una especie que es muy probable que se extinga en un futuro próximo, ya sea en todo el mundo o en una jurisdicción política concreta. Las especies en peligro pueden estar en riesgo debido a factores como la pérdida de hábitat, la caza furtiva y las especies invasoras. La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera el estado de conservación global de muchas especies, y otros organismos evalúan el estado de las especies dentro de zonas concretas. Muchos países tienen leyes que protegen a las especies que dependen de la conservación y que, por ejemplo, prohíben la caza, restringen el desarrollo de la tierra o crean áreas protegidas. Algunas especies en peligro son objeto de amplios esfuerzos de conservación, como la cría en cautividad y la restauración del hábitat.

Foto de Pusa hispida saimensis, también conocida como foca anillada de Saimaa, de 1956. La foca anillada de Saimaa, que sólo vive en el lago Saimaa (Finlandia), es una de las focas más amenazadas del mundo, con una población total de sólo unos 400 ejemplares[1].

El estado de conservación de una especie indica la probabilidad de que se extinga. Para evaluar el estado de una especie se tienen en cuenta múltiples factores, por ejemplo, estadísticas como el número de ejemplares restantes, el aumento o la disminución general de la población a lo largo del tiempo, las tasas de éxito reproductivo o las amenazas conocidas[2] La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN es el sistema de clasificación y listado del estado de conservación más conocido a nivel mundial[3].

Thylacine

La Tierra se encuentra en medio de su sexta gran extinción animal (y vegetal). La última extinción masiva -hace aproximadamente 65 millones de años- provocó la desaparición de los dinosaurios. Aunque las extinciones se producen de forma natural, la actual extinción masiva es única, ya que está causada casi en su totalidad por el ser humano.

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, la autoridad mundial sobre el estado de conservación de las especies, uno de cada cuatro mamíferos del mundo y más del 40% de los anfibios están en peligro de extinción debido a la actividad humana.

Sencillamente, la naturaleza no puede soportar la presión que la humanidad ejerce sobre el planeta. El consumo excesivo y el crecimiento insostenible de la población humana están provocando cambios masivos en el medio ambiente y poniendo en peligro la vida silvestre al perturbar los ecosistemas de numerosas maneras.

En Indonesia se talan grandes extensiones de selvas tropicales autóctonas para dar paso a las plantaciones de aceite de palma para alimentos procesados y cosméticos, desplazando a los orangutanes, los tigres de Sumatra y otros animales que habitan en los bosques. En Australia se están destruyendo rápidamente zonas forestales ricas en eucaliptos, eliminando el hábitat crítico para la supervivencia del amenazado koala. La conversión de los bosques en tierras agrícolas amenaza a los osos de anteojos en Sudamérica. Los animales que sobreviven a la destrucción del hábitat, como las tortugas radiadas de Madagascar, son recogidos y contrabandeados por traficantes para abastecer el comercio de mascotas exóticas. Los lobos, tras una exitosa recuperación en los estados del oeste de Estados Unidos, son ahora perseguidos por los ganaderos que buscan una zona de pastoreo sin restricciones.

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