Estudio sobre el atractivo de la simetría facial

En abril de 2008 se publicó en el Washington Post el ensayo del profesor de ética del Dartmouth College Ronald M. Green, «Building Baby from the Genes Up». Green defendía la ingeniería genética de los embriones, argumentando que la manipulación de los genes podría eliminar enfermedades o conferir características deseables a nuestra futura progenie. «¿Por qué no mejorar nuestro genoma? Dos días después, Richard Hayes, director ejecutivo del Centro para la Genética y la Sociedad, rebatió, advirtiendo de un «futuro neoeugenésico» y del «peligro del mal uso de la genética».

Estas opiniones, prácticamente opuestas, son las dos caras de un debate que tiene lugar en todo el mundo. La controversia gira en torno a lo que los científicos denominan reprogenética: el uso combinado de tecnologías reproductivas y genéticas para seleccionar, y algún día incluso modificar genéticamente, embriones antes de la implantación, no por motivos de salud, sino para «mejorarlos».

Qué genes se heredan sólo de la madre

Soy bióloga de células madre y de la reproducción. Me enamoré de la biología cuando estaba en el instituto. Me di cuenta de que cada célula de mi cuerpo tiene el mismo genoma y ADN, pero cada célula es diferente. Una célula del estómago no es una célula del cerebro no es una célula de la piel. Pero están leyendo del mismo libro de instrucciones. Con 23andMe, obtienes tu libro de genoma personal, tu historia. A menos que tengas un gemelo idéntico en alguna parte, esa composición genética es única para ti.

El año pasado, enseñé un curso sobre el genoma. Para una de las lecciones, demostré el proceso de adquirir una muestra de tejido -en este caso saliva- y enviarla a 23andMe para que mirara un millón de letras de mi genoma. 23andMe las analiza y escupe un informe que te dice cosas sobre ti a nivel genético. Además, tienes la increíble ventaja de conocer tu ascendencia: descubrir qué partes proceden de Europa, África o Asia.

Me he pasado muchos años estudiando los genes de otros animales, sobre todo de los ratones, pero nunca había estudiado los míos. Como me entusiasmaba tanto, regalé dos kits de 23andMe a mi madre y a mi padre. Es mucho más divertido cuando puedes incorporar a tu familia porque puedes rastrear no sólo los cromosomas, sino los alelos individuales en el cromosoma, de modo que no sólo los ves, sino también de dónde vienen. Además, creía que conocía bien el historial médico de mi familia, así que me interesaba mucho confirmar cualquier susceptibilidad a los cánceres que había oído que se daban en mi familia, como el cáncer de colon. Quería saber si tenía un riesgo genético.

Enfermedad genética transmitida de madre a hijo

La genética es el estudio de los genes. Nuestros genes contienen información que se transmite de una generación a otra. Por ejemplo, los genes explican por qué un niño tiene el pelo rubio como su madre, mientras que su hermano tiene el pelo castaño como su padre. Los genes también determinan por qué algunas enfermedades son hereditarias y si los bebés serán hombres o mujeres.

Los genes son secciones de ADN (ácido desoxirribonucleico) que se encuentran dentro de cada célula humana. Son tan diminutos que sólo pueden verse con un potente microscopio. El ADN está formado por cuatro sustancias químicas que forman pares en diferentes combinaciones. Las combinaciones crean códigos para diferentes genes. Cada persona tiene unos 20.000 genes. Los genes codifican diferentes rasgos, como el color de los ojos, el tipo de cuerpo o el sexo masculino o femenino.

Cómo se imprime un hombre en una mujer

La genética es el estudio de la herencia, el proceso por el que un padre transmite ciertos genes a sus hijos. La apariencia de una persona -estatura, color de pelo, color de piel y color de ojos- está determinada por los genes. Otras características que se ven afectadas por la herencia son:Un rasgo anormal (anomalía) que se transmite de padres a hijos (heredado) puede:Para la mayoría de los trastornos genéticos, se aconseja el asesoramiento genético. Muchas parejas también pueden buscar un diagnóstico prenatal si uno de ellos tiene un trastorno genético.Información

Actualizado por: Anna C. Edens Hurst, MD, MS, Profesora Adjunta de Genética Médica, Universidad de Alabama en Birmingham, Birmingham, AL. Revisión proporcionada por VeriMed Healthcare Network. También revisado por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, Brenda Conaway, Directora Editorial, y el equipo editorial de A.D.A.M.

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